Richard Early: L’effetto valanga del WPN Premium

13 Novembre 2019 | 3 min di lettura

Richard Early è il proprietario di Paradox Comics-N-Cards, una sede WPN Premium a Fargo, North Dakota.

Recentemente, il mio negozio ha ospitato quello che chiamiamo un “Open House Party”: una serata gratuita di Magic che prevede mazzi dimostrativi omaggio, distribuzione di buste, vecchie carte promo e anche qualche premio di fine serata.

Abbiamo generato circa 20 nuovi numeri DCI. C’erano giocatori che avevano abbandonato il gioco, principianti, appassionati di altri giochi e partner di giocatori e giocatrici. Abbiamo abbattuto le barriere delle quote d’iscrizione, degli abbinamenti dei tornei e dell’ansia sociale.

Mi trovavo in una sala piena di gente felice, con le pareti decorate con nuovi simboli di mana intagliati nel legno e dipinti... eppure ero insoddisfatto.

I numeri erano fantastici. Abbiamo generato tanti nuovi giocatori quanti solitamente ne vediamo solo a un Prerelease, ma raggiungere lo status WPN Premium mi ha spinto a guardarmi allo specchio per chiedermi chi fossi, cosa stessi facendo e quale fosse lo scopo del mio negozio. Ero insoddisfatto perché sapevo di poter fare di meglio.

Il Premium mi ha portato a dire “sì” a qualcosa di più grande e migliore. È vero che l'obiettivo è far sedere le persone per divertirsi con un gioco di carte, ma metterli a un tavolo che non mi piace, o non avere un bancone per gli snack o non poter offrire l’illuminazione o l’acustica migliore... sono preoccupazioni non più sufficienti.

E anche se potessi offrire tutto ciò, cercherei di andare oltre. La verità è che lo status Premium consiste nel prendere il tuo sogno di un avere negozio migliore e nel darti gli strumenti per realizzarlo. Consiste nel trasformarti in un partner commerciale che deve mettersi in gioco e dare il meglio di sé.

Quando lo status Premium è stato annunciato, credevo che il mio negozio fosse già tra i leader del mercato.

Avevo alle spalle 26 anni di esperienza nelle vendite al dettaglio e nell’organizzazione di Pro Tour Qualifier, potevo contare su uno staff di esperti e avevamo appena effettuato una ristrutturazione, aggiungendo anche un nuovo sito web. Io e i miei ci reputavamo tra i migliori, tanto che diversi dei miei dipendenti ridevano dell’elenco di controllo per il Premium: sapevamo già di essere al top.

Il fatto è che l’elenco di controllo non è tutto. È come la copertina di un libro.

Certo, soddisfarne i requisiti può diventare un’impresa titanica. Io mi trovavo intorno all’80% e sapevo che, in termini di filosofia da seguire, rappresentavo ciò che Wizards voleva. Negli ultimi cinque anni circa, sia Wizards che io avevamo affrontato le sfide del commercio al dettaglio moderno, ma non mi ero mai sentito in linea con loro prima.

Dall’inaugurazione del Wizards Play Network, il numero di negozi aperti è esploso. E ringrazio il cielo per questo, ma è anche diventato più difficile che mai riuscire a distinguersi dagli altri. Lo status Premium offre a tutti gli strumenti per farlo: sfida ogni negozio a pensare in grande.

Il Premium è un’idea: una volta che la fai tua, inizia l’effetto valanga.

Bisogna investire parecchio in termini di tempo e denaro per arrivare al punto in cui sono io. E costerà ancora di più l’anno prossimo. Quando il team di Wizards mi ha chiesto di scrivere questo articolo, voleva che parlassi di come misuro il guadagno di questi investimenti.

La verità è che non mi interessa. Anche se le mie vendite e i miei clienti rimanessero invariati, Wizards ha investito in me, e ora io investo nel mio negozio, e il mio negozio investe nella mia community. Il guadagno consiste in una vita migliore, trascorsa a fare ciò che desidero e a offrire un posto in cui i giocatori possano ritrovarsi.

I membri del WPN che raggiungono lo status Premium entro il 1° dicembre sono idonei ai vantaggi Premium per la stagione di Theros: Oltre la Morte, tra cui materiali marketing migliori ed estesi.

Puoi trovare maggiori informazioni e richiedere lo status Premium qui.

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