Gary Ray: Quando, por quê, e como expandir

7 de agosto de 2017 | 1 minutos para ler

Por Gary Ray, proprietário da Black Diamond Games

Parece que sempre há mais projetos do que dinheiro disponível. Para os bem-sucedidos e sortudos que não têm mais nada a fazer, a expansão costuma ser o próximo passo.

Há muitas armadilhas em uma expansão e muitos motivos errados para expandir. Você pode estar entediado com as coisas do jeito que estão. Pode achar que está estável e precisa de um novo desafio. Muitas vezes o ego é o que impulsiona.

Mas com riscos tão altos é importante começar com a motivação correta.

A melhor razão para expandir é ter esgotado o mercado atual.

Você teve um crescimento sólido por muitos anos mas agora ele estabilizou em um percentual modesto por ano. Apesar de você ter controle sobre a comunidade, o poço está seco.

Se o seu crescimento está na casa dos dois dígitos anuais, você está fazendo tudo certo e não precisa expandir. Os seus recursos poderão ser melhor utilizados para determinar e atender as demandas atuais, possivelmente usando capital para a expansão de novas linhas de produtos ou melhorias.

Quando você souber que a expansão é a coisa certa a fazer, está na hora de fazer alguns cálculos para determinar como.

Você pode fazer alguns cálculos de vendas por metro quadrado para saber se o seu espaço de vendas é pequeno demais. Ou pode enfrentar o dilema entre abrir filiais ou ter uma única loja grande. Antes da nossa expansão, passamos meses acompanhando o uso de nossa central de jogos. Decidimos que, ainda fosse utilizada por apenas 20% de nossos, seu um impacto era muito grande.

Isso resultou em um planejamento para construir uma loja maior, com mais atividades e maior receita, acrescentando um mezanino de 90m² ao espaço existente.

Quando se trata de construção, você não tem ideia de quanto um projeto vai custar até consultar especialistas.

E na verdade, eles não dão um valor exato. Nossa estimativa inicial era de 50 mil dólares. A estimativas de empreiteiras iam até 500 mil. Quando as obras estavam concluídas — cinco meses depois do prazo inicial estimado — o custo tinha sido de 133 mil.

Eu fui gerente de projetos de TI, e uma das regras de aprovisionamento era de que tudo deveria ter três preços para escolher licitações. Compartilhe seus dados demográficos e de comparecimento dos clientes com suas consultas de arquitetura. Se estiver planejando mudanças importantes, como acrescentar uma lanchonete, será melhor ter uma planta completamente nova.

Na nossa expansão, passamos tantos anos planejando que acabamos por pagar nossos empréstimos da construção antes de a fundação ser iniciada.

Você vai precisar de dinheiro em mãos, ou um planejamento para adquirir o financiamento e depois pagá-lo.

Nossa expansão usou financiamento coletivo para levantar o capital inicial, mas era um quantia pequena em comparação aos custos finais — cerca de 20% dos 20% da população que utilizava nossa central de jogos. Nós acabamos pegando emprestado 90 mil dólares dos financiadores do Kickstarter em forma de notas promissórias.

Se você tem uma comunidade sólida, pode conseguir capital dessa forma. Mas acho que isso não se aplica a maioria das lojas e com certeza há outras maneiras.

Se você é proprietário de sua casa e tem crédito, as linhas de crédito imobiliário são uma possibilidade. Você também pode fazer sociedade (eu dei 10% do meu capital próprio quando nos mudamos para uma loja maior), ou conseguir um empréstimo na associação de pequenas empresas, se você morar nos EUA.

Não importa como você financia o seu projeto, os custos são maiores do que o planejado. Um mês antes do término agendado da nossa construção, eu comprei uma cadeira Aeron porque nosso orçamento estava 20 mil abaixo do esperado. Mas quando as obras terminaram, nós tínhamos estourado o orçamento em 14 mil. Uma quantia que não tínhamos. Mas eu tinha uma cadeira irada.

Se você tem uma loja de sucesso, você venceu na vida.

Não há nada de errado em parar no ponto em que está agora. Ninguém precisa expandir. Não existe aquele momento de contradição em que clientes deixam de aparecer porque a loja vive cheia. Considere "cheia" como um sinal de sucesso em vez de um problema a ser reparado. Comece um novo passatempo. Trabalhe em sua vida doméstica.

Mas se for expandir, faça pelas razões certas, com análise sólida da demanda, planos sem falhas e projetos realistas para obter fundos.

Gary é proprietário da Black Diamond Games, na cidade de Concord (Califórnia, EUA). Ele escreve o Quest for Fun, um blog sobre a indústria de jogos, tem um canal no YouTube e está escrevendo um livro sobre como iniciar uma loja de jogos e lucrar com isso, que será lançado em dezembro.